Το Αυστραλιανό Όπεν του 2006 που αγαπήσαμε το τένις!

Vassos Kyriacou
Sports Journalist
sport360.com

Πριν το 2006 λίγοι ήξεραν το τένις στην Κύπρο. Ο Γενάρης όμως της χρονιάς και το Αυστραλιανό Όπεν έμελλε να αλλάξει για πάντα αυτή την αντίληψη. Η αλλαγή αυτή είχε ονοματεπώνυμο. Ήταν ο Μάρκος Παγδατής.

Ο τενίστας μας μόλις στα 20 του χρόνια ήταν γραφτό να γράψει την κορυφαία στιγμή της καριέρας του κάνοντας μας όλους περήφανους.

Η πορεία του στο πρώτο Grand Slam της χρονιάς ξεκίνησε από τον πρώτο γύρο όπου και αντιμετώπισε τον Αμερικανό Justin Gimelstob. Ο τενίστας μας πέρασε το πρώτο εμπόδιο με 3-0 σετ (7-6, 7-5 και 6-0).

Στον 2ο γύρο ο Παγδατής συνάντησε τον Τσέχο Stepanek, νο.20 στον κόσμο, στην πρώτη του μεγάλη πρόκληση. Ο τενίστας μας όμως είπε “ναι” στην πρόκληση επικρατώντας με 3-2 σετ (6-4, 6-3, 3-6, 0-6, 7-5) και ήταν πλέον φανερό πως είναι φτιαγμένος για μεγάλα πράγματα.

Ο Gremelmayr αποδείχτηκε πολύ χαμηλό εμπόδιο για τον Μάρκο που πέρασε άνετα στους 16 ( 6-2, 6-1, 6-2) και κάπου εδώ άρχισε ο ενθουσιασμός και στην Κύπρο αφού η προοπτική του 20χρονου ήταν τεράστια!

en.wikipedia.org

Στους 16, ωστόσο, αντίπαλος ήταν το νο. 3 στον κόσμο, Andy Roddick και πλέον τα πράγματα είχαν σοβαρέψει για τα καλά. Ούτε εδώ μάσησε όμως ο Μάρκος αφού επικράτησε με 3-1 σετ ( 6-4, 1-6, 6-3, 6-4) και πήγε με φόρα στα προημιτελικά.

Εκεί έμαθε και ο Ivan Ljubicic, νο. 8 στον κόσμο, ποιος είναι ο Παγδατής. Με 6-4, 6-2, 4-6, 3-6, 6-3 (3-2 σετ) ο τενίστας μας από την Παραμύθα της Λεμεσού έδωσε διαπιστευτήρια πρωταθλητή.

Σε ένα επικό αγώνα, με την ελληνική παροικία της Μελβούρνης να κάνει το “Rod Laver” να μοιάζει γήπεδο ποδοσφαίρου αντί τένις, ο Μάρκος της Κύπρου επικράτησε και του David Nalbadian στα ημιτελικά (3-6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-4) ανατρέποντας μάλιστα το 0-2 του Αργεντινού!

Πλέον, έχοντας νικήσει μερικά από τα μεγαλύτερα ονόματα του τένις, ο άγνωστος μέχρι τότε Μάρκος ήταν στον τελικό του Αυστραλιανού Όπεν. Εκεί θα αντιμετώπιζε τον κορυφαίο Roger Federer και στα μάτια μας ήταν ήδη νικητής.

Μπορεί να υπέκυψε στην σαφή ανωτερότητα του Ελβετού σε όλα τα επίπεδα αλλά δεν έπεσε χωρίς μάχη. Κέρδισε το πρώτο σετ (5-7) όμως η υπερπροσπάθεια που έκανε σε ολόκληρο το τουρνουά τον λύγισε με αποτέλεσμα να χάσει με 3-1 (5-7, 7-5, 6-0, 6-2).

Πλέον μοιάζει εξαιρετικά απίθανο να δούμε ξανά παρόμοιο άθλο από άλλο Κύπριο τενίστα.

Αυτό που κατάφερε όμως ο Μάρκος ήταν να ασχοληθούν περισσότερα παιδιά με το τένις, να γνωρίσουμε λίγο καλύτερα το άθλημα αναπτύσσοντας το σε ικανοποιητικό πλέον βαθμό στο νησί μας.

Η κοινότητα του τένις στην Κύπρο μεγάλωσε και αυτό οφείλεται σχεδόν αποκλειστικά στον Μάρκο Παγδατή!

Εσύ που ήσουν στον τελικό του Αυστραλιανού Όπεν του 2006;