Ο άνθρωπος που πήρε την Ελλάδα στο πρώτο της Μουντιάλ!

Vassos Kyriacou
Sports Journalist

Πριν τον Otto Rehagel, ο άνθρωπος που δικαιούταν να περηφανεύεται για τις μεγαλύτερες επιτυχίες της Εθνικής Ελλάδας ήταν ο Αλκέτας Παναγούλιας!

Με μεγάλη καριέρα, ως ποδοσφαιριστής, στον Άρη Θεσσαλονίκης ανέλαβε προπονητής της Ελλάδας για πρώτη φορά το 1972 ως βοηθός. Ως προπονητής κατέκτησε 3 πρωταθλήματα με τον Ολυμπιακό Πειραιώς αλλά εκεί που πραγματικά ελαμψε ήταν με την Εθνική.

Το 1980 την οδηγεί για πρώτη φορά σε τελικά μεγάλης διοργάνωσης και πιο συγκεκριμένα στο Euro της Ιταλίας. Η διοργάνωση όμως που τον έβαλε στο πάνθεον της ιστορίας ήταν το Μουντιάλ του 1994!

Η γαλανόλευκη, τερματίζοντας πρώτη στα προκριματικά πάνω από την Ρωσία και την Ουγγαρία εξασφάλισε για πρώτη φορά στην ιστορία της εθνικής την πρόκριση σε Παγκόσμιο Κύπελλο.

Μπορεί η παρουσία της εθνικής στα γήπεδα των ΗΠΑ να μην ήταν άναλογη αφού με 3 ήττες από Αργεντινή, Νιγηρία και Βουλγαρία και απολογισμό τερμάτων 0-10, η Ελλάδα απογοήτευσε.

Δεν παύει όμως από το να ήταν μια τεράστια επιτυχία που έπρεπε να περάσουν 16 χρόνια για να επαναληφθεί!

Εσύ ήξερες την ιστορία του Αλκέτα Παναγούλια;